都心から近く!大自然のなかのアクティビティなら奥多摩のラフティングがオススメ

2017.05.31

大自然の中で楽しむアクティビティは数多くありますが、都心からのアクセスが良く、初心者でも気軽に楽しめるのが奥多摩地域のラフティングです。都心から車で1時間半ほどで、大自然を満喫しながら思いっきり遊べます。今回は、そんな奥多摩地域の中でもイチオシのラフティング体験をレポートします!

創業20年以上!老舗ラフティング会社「フォレスト&ウォーター」

今回、ラフティングを体験させていただく催行会社は「フォレスト&ウォーター」。奥多摩地域に10社以上あるラフティング催行会社の中でも20年以上の歴史を持つ老舗です。

アクセスは、新宿駅から中央線で約1時間のJR青梅駅で下車、そこから現地へ無料送迎バスが出ています(予約時に連絡必要)。都心から1時間ちょっと出かけるだけで、大自然の中のアクティビティを楽しめるのは嬉しいですね。
▲青梅駅から無料送迎バスに乗り、現地へ。豊かな自然に囲まれた奥多摩地域
▲こちらが「フォレスト&ウォーター」、木漏れ陽の中にありワクワク感が湧いてくる
▲今回は男女3人のグループで体験!(全員ラフティング未経験者)

こちらでは、半日コース、一日コースなど、いくつかのプランがありますが、今回は手軽な「半日コース(約4~5時間)」を体験したいと思います。半日コースはスタート時間が9時・11時・13時半の3種類に分かれ、希望の時間で予約ができます。

まずは準備!充実の装備と丁寧な指導で“安心・安全”のラフティングを

現地に着いたら、まずは申込書に記入。その後に装備の説明を受けます。フォレスト&ウォーターでは装備や設備が充実しているため、自分たちの持ち物は水着、タオルさえあればOK、そのほかのラフティングを安全に楽しむための装備は全て現地で借りることができます。ウェットスーツなどの着用時もガイドさんがサイズ確認などをしっかり行っていただけるので安心して着替えられます。
▲ラフティングを体験する時は、全員保険に加入します。申込書に細かい点をチェックしながら記入
▲まずはガイドさんから、ひと通り装備の説明を受ける
▲ウェットスーツはサイズも豊富なため、自分にあったサイズを選べる(レンタル無料)
▲ガイドさんがウェットスーツの着方をレクチャー。初心者なので着られるか不安…(笑)

自分にあったウェットスーツを選んだら、早速着替えます。男女それぞれ広めの更衣室があるので、初めてウェットスーツを着る人もゆっくり着替えられます。また、ロッカーも完備しているので、荷物も安心して預けられるのが嬉しいですね。

水着の上にウェットスーツを着たら、今度はライフジャケットなどを装着し、マリンシューズを履きます。(自分で濡れても良い靴を持参していれば、それを履きます)
※マリンシューズは現地でレンタル(税込300円)
▲かなりがっしりしたライフジャケット、120kgの体重の人まで浮くそう
▲紐の締め具合など、しっかりフォローしてくれるので安心

着替えが完了したら記念撮影を行い、そのまま車に乗って、スタート地点に向かいます(スタート地点まで約20分)。
▲ガイドさんにのせられて、ついハイテンションでポーズ!
▲ボートを載せた車で、スタート地点まで移動

スタート前に基本的なポイントをレクチャー

スタート地点に着いたら、ガイドさんからラフティング中のポイントや注意事項のレクチャーを受けます。ラフティングのコースの随所に少し激しい流れの場所もあるので、万が一ボートから落ちたときに、どのような体勢を取れば良いか、落ちた人を他の人がどうやって助ければいいか、など重要なポイントを教えてくれます。
▲河原でガイドさんを囲って、様々なポイントを聞く
▲流れの激しい川での意思疎通はハンドサインで。片手を頭に当てれば「OK」のサイン
▲他の人が川に落ちた時の助け方も入念に教えていただく
▲万が一、少し遠くに流されても安心!ロープを使って救出してくれるそう
▲最後にライフジャケットを締めて、準備は全て完了!

いざ出発!約1時間半のコースへ突入

準備が全て揃ったらいよいよ出発。ラフティングの始まりです。フォレスト&ウォーターのコースでは緩やかな流れと、少し激しめの流れと、バランス良く色々なシチュエーションを楽しめます。途中、川へ飛び込んだり、激流に逆らってサーフィンをしたり、「遊び」を充実させているところも特徴です。
▲体慣らしに川の中へ。ウェットスーツを着ているため一瞬の冷たさはあるもの、寒さは感じない
▲記念撮影をして、いざ出発!
▲ゆるやかに漕ぎ始めたのも束の間、早速流れの激しいポイントが!
▲激流に突入!水しぶきがじゃんじゃんかかる!
▲そのまま岩に激突!岩場にボートが引っかかれば、ガイドさんが縦横無尽に動いて、なんとか脱出させてくれる。頼もしすぎる…(笑)
▲「イチ・ニ、イチ・ニ」と全員で呼吸を合わせてボードを漕ぎ生まれる連帯感
▲流れが緩やかなポイントでは、自然を思う存分満喫できる
▲隣のボートとのふれあいも楽しい!

緩やかな流れをしばらく進むと、途中でちょっとした「遊び」があります。
岸に一度上がり、休憩をするのかと思いきや、なんと川への飛び込みスポットがあり、ガイドさんからチャレンジしようという提案が!下から見ても結構な高さがある岩から飛び込むという、なかなか激しいチャレンジです(笑)。
▲ガイドさんから「はい、あそこから飛び込みまーす」と言い渡され、一同無言に…(もちろんチャレンジは自由)
▲飛び込み台になる岩にせっせと登っていき…
▲登り切ると、かなりの高さであることがわかる
▲ガイドさんの飛び込みのカウントダウンが始まり…
▲飛んで…
▲深い川に沈み…
▲後はぷかぷか浮くだけ…気持ちいい!

無事、飛び込みを終えてしばらく川を下ると、次なる「遊び」ポイントがあります。川に向かってボートを横たえ、激流に耐える「サーフィン」という遊び。ガイドさんがボートを操るので、流されず、ボートは激流に向かったままキープされます。迫り来る水を顔に浴びるのですがこれがまた、なかなかのスリルです!

▲少々罰ゲーム感がある「サーフィン」

遊びを一通り楽しんで、ゆるやかな川をしばらく下ったらゴール!激流にスリルを感じたり、緩やかなか流れで自然を楽しんだり、はたまた勇気ある飛び込みをしたり。一口にラフティングといっても、あらゆる楽しみ方があるんですね。あっという間の2時間でした!
ゴール後の写真撮影をしてラフティングは終了。再び施設に戻ります。
▲ゴール直前の写真。施設専属のカメラマンさんがいるので、撮影ポイントでしっかりと写真をおさえてくれる(写真は購入可能)
▲無事ゴール!最後にボート上でも記念撮影

全身濡れても大丈夫!充実の設備で着替え&終了後のお楽しみ企画

施設に戻ってきたら、まずは着替えを。温水のシャワーも完備しているので、濡れた体をしっかり流してスッキリできます。また、綿棒やドライヤーなど、女性にも嬉しいグッズが充実しており、体験後もそのまま遊びに行けちゃいます。
▲温水のシャワー。こちらは男性用で、女性用は更衣室内にある
▲ドライヤーもあるので、濡れた髪もしっかり乾かせる
▲サービスで飲めるコーヒーやお茶、種類も豊富!
▲ホットの飲み物もあるので、少し体が冷えていても温まることができる

終了後も実はまだお楽しみが!ラフティング中に撮影した写真をお披露目してもらえるんです。夢中になっているときの思わぬ表情や、満面の笑顔で楽しんでいる表情など、参加メンバーで写真を見ながらラフティングの思い出を振り返ることができます。お披露目された写真は1枚800円(税込・2Lサイズ)で購入できるほか、1,000円(税込)×参加人数で撮影データ一式を購入することも可能。
▲参加メンバー全員で撮影した写真のお披露目会
▲ガイドさんやスタッフさんが写真を見せながらツッコミをいれる(笑)
▲自分たちの必死な姿が写真に収められ、ついつい笑いも起こる

また、女性のみのグループで参加した場合はスイーツのプレゼント、誕生日月の方がいればケーキプレゼントなど、嬉しい特典もあります。(いずれも要予約)
▲女性だけのグループにはちょっとしたスイーツの特典が!
▲誕生日の人に「サプライズでケーキをプレゼント!」なんてこともできる

思う存分楽しんだら、無料の送迎バスで駅まで送ってもらえます。最後の最後まで、スタッフが揃って笑顔で見送ってくれるので、とっても気分良く帰ることができました。
▲車が見えなくなるまで、手を振ってくれる!

ラフティングは初めての経験でしたが、安心の設備・装備とガイドさんの丁寧なフォローで、思いっきり楽しめました!また、コースも流れの激しいところから緩やかなところまでバラエティに富んでいるため、スリリングな体験をしたり大自然に癒されたり、様々な楽しみ方ができたのも嬉しかったですね。

初心者でも、安心・安全に楽しく遊べるラフティング体験。ラフティングを楽しんだあとは、近くでBBQを楽しんだり、青梅駅前のおしゃれなカフェで過ごしたりと、ほかのスポットと合わせて遊ぶのもオススメです!ぜひ、大自然のなか思いっきり川遊びを体験してみてくださいね!
浅見ゆたか

浅見ゆたか

埼玉秩父のローカルWebメディア「ちちぶる」編集長。秩父の魅力を再発見し発信しつつ、地方フリーランスの働き方を広めるため、リモートワーク・テレワークを促進する活動なども行っている。

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